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「耳屎」需要挖吗?没想到答案竟然是这样...太震惊了!

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经常掏耳朵还会引起耳屎的分泌异常,耳屎可能越长越多,新分泌的耳屎会由原本的片状变为碎屑状,从而降低保护耳朵的能力。

  有时,我们会用「你是不是耳屎堵住了耳朵?」来形容一个人「耳背」。人们把耳朵的分泌物叫做「耳屎」,潜意识上,是把它当成了人体的废弃物。其实,耳屎还有个学名叫耵聍。

  人体外耳道的长度大约有2.5cm~3cm,耳屎只佔外耳道的外三分之一,另外靠近鼓膜的那三分之二并无耳屎佔据。耳屎呈酸性,它使外耳道保持酸性环境,和耳道壁上的耳毛一起,抵御外部的细菌侵袭。「频繁掏耳朵,将耳屎一掏而尽,等于拆除了耳朵的外部防线,任由细菌侵入耳道和鼓膜,会引起慢性炎症,出现耳朵疼痛、流脓的症状,严重的甚至会听力下降。」

  耳屎会脱落。专家说,耳屎会缓慢地从耳道内移向耳道口,累积到一定程度,通过咀嚼时下颌关节的运动,它就会不断脱落排出耳朵外面,因此根本不用担心堵塞耳道。「健康的外耳道本身就有自洁功能。一味去掏,反而可能弄巧成拙,让耳屎出不来了。」因为用棉签掏耳朵,有可能不仅掏不出耳屎,还会将它们往里推,令耳屎不能自己排出。一旦洗头、洗澡时耳朵不小心进了水,耳屎吸水膨胀,酸性的耳屎会腐蚀耳道深度的皮肤,引发炎症。

  而且,经常掏耳朵还会引起耳屎的分泌异常,耳屎可能越长越多,新分泌的耳屎会由原本的片状变为碎屑状,从而降低保护耳朵的能力。

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关于耳屎:5个不为人知的秘密

几乎没有人喜欢在正式场合探讨耳屎,像对付其他的分泌物一样,我们只在独自一人的时候清理它们。然而,对很多人来说,耳屎有着非常神秘的一面。

古时候,人们常用耳屎作为润唇膏或者治疗刺伤的药膏。实际上它的功效可不止这幺点,最近有研究表明,耳屎能显示出身体内污染物累积的程度——甚至能被用于某些病症的诊断。

下面是五条你很可能还不了解的耳屎知识:

耳屎是怎幺被排出耳朵的

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外耳道示意图。

耳道内的细胞是十分独特的——它们可以迁移。「你可以在鼓膜上放置一个小墨点,几週后再观察,会发现它有一些位移,这种位移是随着耳道内细胞的运动而实现的。」伦敦国家级皇家耳鼻喉医院的沙克尔‧赛德(ShakeelSaeed)教授说道。

如果细胞不会迁移,那幺耳道这个小小的死胡同,很快就会被皮肤新陈代谢所脱落下来死细胞堆满。这种运动过程顺道会把耳屎也带出去,耳屎就是耳道内经过改造的汗腺的分泌物。像吃东西和聊天这种能带动下巴运动的行为,也能促进这一过程。

赛德教授还指出,当我们上了年纪,耳屎的颜色也会加深。一些男性岁数大了之后,耳毛会愈发明显,有时候毛髮之浓密甚至会把耳屎困在耳道里。

耳屎有抗菌功能

耳屎(耵聍,cerumen)里含有一些蜡质油,大部分是角质细胞,即皮肤死细胞。剩下的成分是一些混合物质。大概有1000到2000个腺体能分泌抗菌肽,这些靠近耳毛细胞的皮脂腺分泌的混合物包括醇、一种叫做角鲨烯的油性物质,以及胆固醇和甘油三酯。

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由耳道腺体分泌的耳屎。

耳屎的产量和性别、年龄没有太大关係——但有个小研究表明,耳屎中甘油三酸酯的含量从11月到次年7月是依次下降的。

耳屎中还含有溶菌酶——一种能破坏细菌细胞壁的抗菌酶。但另外一些研究人员不这幺认为,他们觉得耳屎是细菌生长的绝佳温床。

人种决定耳屎的类型

费城莫奈尔化学感官中心的学者们发现,亚裔和非亚裔分泌耳屎的类型不同。位于16号染色体上的基因决定耳屎是「乾」还是「湿」,其中决定湿耳屎的是显性基因。基因ABCC11的突变与干耳屎、中日韩三国国家的人的狐臭减少有关。

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耳屎的性状受遗传因素影响。

美国一项研究则对东亚人和白人耳屎中的12种挥发性有机化合物的浓度进行了检测。在这12种化合物中,有11种化合物在白人中含量更高,这使他们的耳屎具有气味。莫奈尔化学感官中心的凯特‧普里格(KatePrigge)说,对于耳屎气味的研究,是确认它们能否被用于疾病检测的第一步。

莫奈尔化学感官中心研究了一种叫做槭糖尿病(maple syrupurine)的罕见遗传病,发现这种可以很容易地通过耳屎的气味进行诊断。与基因测试相比,挖耳屎显然简单得多,也便宜得多。

普里格博士知道她的研究听起来有多幺奇怪。「如果你告诉人们你的工作是研究人的体味,他们会笑话你。但在你解释过这项研究有多幺重要、能得到多幺关键的信息后,大家通常也就理解了。」

清除耳屎:抽吸比沖洗更有用

凯莉‧罗伯茨(CarrieRoberts)今年四十岁了,耳屎的问题困扰了她很久。她曾在社区医院用热油软化耳屎,但没有成功,这导致她现在两个耳朵都堵住了。罗伯茨太太决定寻求显微技术的帮助——用一个像小吸尘器一样的设备来清理耳道。

相对沖洗疗法,赛德教授更推荐这种疗法。「在沖洗时,医生的视线可能会被针筒挡住。而且如果用水的话,先要将水注射到耳道里,才能把耳屎带出来。这时耳道里要是没有足够的空隙(比如被耳屎堵死了),那就不要强求。沖洗过程中导致鼓膜破裂的事情不是没有发生过。」

在显微疗法的全过程中,医生都通过显微镜观察耳道的情况。凯莉觉得治疗过程「基本不疼,只是有点吵,而且非常快」。她还补充说:「这就像是牙医用工具把你口腔里的液体都吸走,但它发生在耳朵里,这太神奇了。」

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医生在显微镜的帮助下通过小真空泵吸除耳屎。

凯莉成为了抽吸疗法的拥护者:「我现在每次都去那儿。它比沖洗好多了,我不再感到眩晕和虚弱。整个过程很快,我也不用像以前那样,每次沖洗要提前一週用橄榄油软化。」

耳屎——身体毒素检测器

像身体其他部位的分泌物一样,耳屎也能显示出身体里特定有毒物质的蹤迹,比如重金属。然而,观察耳道这个方法有些奇怪,其结果也并不比一个简单的血液测试更可靠。

耳屎可以反映一些罕见的代谢紊乱。有个值得注意的相关发现:一头蓝鲸的耳道里发现了一条24釐米长的耳屎。滤食性的鲸不像人类那样,不断代谢排出耳屎和死细胞。它们的耳屎会留存下来,像树木年轮记录旱季涝季那样记录着其一生中的事件。

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那头蓝鲸的耳屎。

萨沙‧约森克(SaschaUsenko)是一名环境学家,就职于德克萨斯州韦科市的贝勒大学。他和他的团队通过研究耳屎发现,那头12岁的鲸接触过多达16种包括农药在内的污染物,这些污染物含量在鲸出生的头一年达到顶峰——这说明了污染物是从母亲的子宫或乳汁中获得的。当蓝鲸性成熟,也就是到了把求偶摆在第一位的时期,其耳屎中还会呈现高浓度的皮质醇激素。

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